Culturele Reis Bilbao, Een Verslag

Een verslag van de culturele reis naar Bilbao, 5 t/m 10 oktober 2015

 

Kunst in BilbaoDe titel van het schilderij was “The Dining Room”. De schilderes Mari Puri Herrero (Bilbao, 1942) die het maakte in 1974, een jaar voor het einde van de Franco-dictatuur in Spanje. Het hing in ‘Bellas Artes Museum’. Een museum voor moderne kunst. Mannen in keurige pakken rondom tafels en rondlopende koks maar niets te eten. Een ingrijpend document uit een van de roerigste tijden in Spanje. Groter contrast met onze reis is eigenlijk niet denkbaar.

Wij genoten van rijk gedekte tafels vol culinaire kunstwerken en volle wijnen. Van moderne architectuur, van gidsen die vol trots over hun stad en hun land spraken, van kunst, van de zon en van elkaar.

Baskenland kent een roerige geschiedenis. De onderdrukking door het Franco-regime, de ernstige overstroming in 1983 en de teloorgang van de scheepsbouw. Na al die misère werd in de 90’er jaren van de vorige eeuw besloten tot een nieuwe, moderne koers. Een koers die leidde tot de voltooiing van de metro in 1993 en de opening van het Guggenheim museum in 1997. Nu is Bilbao een moderne stad met spannende architectuur, vriendelijke inwoners en, hopelijk, een zonnige toekomst. De kans daarop is groot , terugkijkend op deze kunstreis.

Bilbao Guggenheim museumNeem nou de volgende nuchtere vermelding in de reisgids voor de dinsdag, ‘Warme lunch in de Bistro van het Guggenheim’. Broodje bal denk ik dan. Of een leuke uitsmijter. Misschien een groentesoepje. Maar nee, niets van dat alles. Aan twee grote tafels waarop wijn en water maakten we kennis met de moderne Spaanse keuken. Prachtig opgediende spijzen, kunstwerken om te zien en heerlijk om te eten. De kubus van rundvlees met een heerlijke saus zal me nog lang heugen. Mooi en lekker. De wandeling door Bilbao met gids ’s morgen en het bezoek aan het Guggenheim, ook met gids, ‘s middags vormden een fraaie omlijsting van dit culinaire avontuur.

Of ik ooit, hoog in een kathedraal door de galerijen heb gelopen? Of onder een kathedraal tussen de fundamenten van diens voorganger heb rondgekeken? Eerlijk gezegd zou ik zulke ervaringen niet eens bedacht hebben. Toch liepen we op woensdag in Victoria Gasteiz tussen de fundamenten van de voorloper van de kathedraal Santa Maria. En keken we vanaf de pelgrimsgang, hoog in de kathedraal, neer op banken. Hoog en eng voor een hoogtevrezer zoals ik. Maar erg indrukwekkend. Helaas zat die rare witte helm me danig in de weg bij het fotograferen. Iets wat ik in het stadje zelf met z’n aflopende, smalle straatjes, romantische doorkijkjes en fraai beschilderde huizen ruimschoots heb goedgemaakt. Zelfs de papiertjes op de grond in de broodjeszaak werden vereeuwigd. Rommel of belangrijk? De busreis naar de wijnkelder ‘Marques de Riscal’ ging langs de randen van een prachtig natuurgebied, het ‘Parque Natural de Gorbeia’.

Het wijngoed ‘Herederos del Marques de Riscal dateert van 1858 toen Camillo Hurtado de Amézega, Markies van Riscal, een Spaans grootgrondbezitter en diplomaat, begon met het cultiveren van wijnstokken in het district Alava. De rode wijn wordt gebotteld in een fles met een gouden “net”. De rode kleur van de wijn, de gouden kleur van het net en de zilveren kleur van de capsule hebben Frank Gehry geïnspireerd tot het ontwerpen van het kunstzinnige dak boven het hotel. De rondleiding en de aansluitende wijnproeverij was voor mij heel inspirerend. Een goed plan houdt het meer dan 150 jaar uit en biedt, in het hoogseizoen, werk aan 350 mensen. Jammer alleen dat de hotelkamers een gepeperd prijskaartje hadden. De duurste was 1500 eur, per nacht. Daar moet wel veel gratis wijn tegenover staan.

Guggenheim museum BilbaoMet het bezoek aan het ‘Bellas Artes Museum’ op donderdag ben ik begonnen. Indrukwekkende kunst, helemaal als je een idee hebt van het roerige Baskische verleden. Gelukkig hing er ook een bekende meester aan de wand die ik ontdekte dankzij Henk, een echte Karel Appel. Een Nederlander in Baskenland. Dat voelt goed. Net zoals de rondleiding die middag in de ‘Casco Viejo’, de oude stad. Rondlopen in de bron van de geschiedenis, de plek waar begon wat nu een toeristische trekpleister van formaat is. Met nog geen miljoen inwoners in de regio komen er jaarlijks ruim een miljoen bezoekers af op de kunst in de vorm van schilderijen, beeldhouwwerken en architectuur. Kunst een randverschijnsel? Kunst schept. Zoals de chefs die van een schijnbaar simpel gerecht, een stukje belegd stokbrood, een avontuur maken. De Pinxto’s (uitspraak pincho’s) zijn een niet weg te denken hapje in Bilbao. Op de toonbank van iedere, zichzelf respecterende bar, staan ze in vele vormen, maten en prijsklassen. Uitnodigend, smakelijk en mooi.

De Pinxto-tocht bracht ons via een terras, – het weer was verrukkelijk- , naar een knusse bar en naar (voor mij) de topper, La Olla. Veel sfeer, veel wijn en heerlijke hapjes. De gids die ons op deze tocht begeleidde bleek uit München te komen en te weten waarom we in bars al die papiertjes op de grond zagen liggen. Het bleek een marketinginstrument. Hoe meer papiertjes, hoe sterker het signaal ‘hier moet je zijn, velen gingen je voor’. Ergo, hier zijn de lekkerste hapjes.

workshop pinxos maken bij restaurant NiNeu in San VincenteEn dan te bedenken dat wijzelf ook nog aan de bak moesten. Op vrijdag. In San Sebastian, een kustplaats en voormalig zomerverblijf van de Spaanse koningin. Domicilie van restaurant Nineu voor onze Pinxto-workshop en de lunch. Schort voor (om mee te nemen), handen ontsmet en op naar de grootkeuken. Waar alles al klaarstond. Grote garnalen en kleine ansjovisjes, paprika’s en pepertjes, dressing en olijven. De oven heet, de chef, een Engelsman, op scherp en wij op knutselen. Met prikkers, met stokbrood, met aubergine. Afkijken mag en gezellig kletsen ook. Onderwijl nippend(!) aan de wijn die volop werd bijgeschonken. Onvervaard werden grote garnalen van hun schild ontdaan, alles voor de lekkerste pinxto. Het leek wel werken alleen ken ik weinig werk dat zo’n lekker resultaat heeft. Wat nog werd versterkt door de lunch met uitzicht op de rivier en de zee en een ontroerend gedicht voorgelezen door Fenneke.

Tijdens de terugreis werd hier een daar een snurkje waargenomen, naar verluidt ook van mij.

Hoe je kans ziet om zoveel avontuur, nieuwe indrukken en onvergetelijke belevingen in een weekje vakantie samen te persen is me een raadsel. Maar het schijnt te kunnen. Rest dank aan BudoK, Ans en Winnie, voor hun kunstwerk. Een geweldige reis naar Bilbao.

Hans Zwiers

De Zoek-Het-Zelf-Maar-Uit Briefing

Voor een goed communicatietraject zijn twee ingrediënten essentieel. Het belangrijkste is de klant. Uiteindelijk moet die aangeven wat er moet gebeuren. In de praktijk is dit het gevolg van overleg maar het doel moet uiteindelijk van de klant komen. Deze doelen zijn er in alle soorten en maten. Van meer traffic op de website tot meer abonnees op de nieuwsbrief. Maar ook meer naamsbekendheid, beter contact ‘after sales’ of betere interne communicatie. Communicatie heeft veel gezichten maar ook een volle gereedschapskist. Het tweede, onmisbare, ingrediënt is een communicatieadviseur die ter zake kundig is. Iedere adviseur heeft specialisaties, onderwerpen waarover veel kennis in huis is. Wat ook geldt is dat niet iedere adviseur alles kan. Deze grenzen horen, naast de behoeften van de klant, in een eerste gesprek aan de orde te komen. Duidelijkheid, helderheid en wederzijds vertrouwen zijn essentieel.

Vaak echter is zo’n eerste gesprek meer een hulpkreet dan een vraag om ondersteuning bij een doelgericht plan. Vreemd als je weet dat doelgerichte mensen op veel levensgebieden, en dus ook op communicatie, beter scoren dan de twijfelende zoekers. Koos, een gefingeerde naam, was zo’n twijfelaar. Hij deed iets vaags als hulpverlener en somde in het eerste gesprek veel van zijn kwaliteiten op. Zo’n stuk of twintig. Daarna keek hij me hoopvol aan, zijn lichaamstaal vroeg om een beloning. En niet om mijn vraag hoe hij wilde dat zijn werk er over drie maanden uit zou zien. Dat verwachte hij kennelijk van mij. Koos is geen uitzondering, zijn verzoek om ‘gevraagde en ongevraagde adviezen‘ ook niet. Wie zo’n vraag stelt kan beter een manier bedenken om grote opruiming te houden. En dat past dan weer wel in een communicatieplan. Met zo’n plan wordt alle ‘teveel’ verwijderd waardoor de kern van het probleem steeds helderder wordt. Net zoals een romanschrijver zich beperkt tot één genre, een muziekgroep één soort muziek speelt en een groenteboer geen vlees verkoopt. Communiceren werkt alleen als een plan en alle onderdelen van dat plan glashelder zijn. En dat is heel wat anders dan een ‘zoek-het-zelf-maar-uit’ briefing.

Communiceren Is Vooruitzien

Ik ben geen helderziende en de toekomst voorspellen kan ik ook niet. Wat ik wel kan is plannen maken. Plannen voor het komende jaar die min of meer logisch voortvloeien uit de activiteiten in het afgelopen jaar.

Adviseren. Sinds het voorjaar adviseer ik een maatschappelijke organisatie die zich bezig houdt met het bemiddelen van vrijwilligers. Voor mij een hele nieuwe wereld waar veel te ontdekken is. Zo sprak ik met vrijwilligers die heel wat meer in hun mars hebben dan menig goedbetaalde manager. Een stemmetje van binnen zegt me dat dit eigenlijk niet kan. Op de vraag of het dan anders zou moeten, en zo ja hoe dan, hoop ik komend jaar een stukje antwoord te vinden. Zeker is dat ik regelmatig een column zal schrijven over dit onderwerp.

Beginners. Twintig jaar lang heb ik economieles gegeven in het voortgezet en middelbaar onderwijs. Zelfstandig ondernemen was een van mijn stokpaardjes. Ook nu nog heb ik regelmatig gesprekken met startende ondernemers. Veel van hen zijn idealisten die het in deze tijd bepaald niet eenvoudig hebben. Toch zullen zij ook brood op de plank moeten hebben. Meer nog dan tot nu toe zal ik over onderwerpen schrijven waar ze iets aan kunnen hebben.

Cursus. De poging die ik dit jaar ondernam om een cursus praktische communicatie te starten strandde. Helaas. Veel vragen die ik krijg gaan over taal, tekst en communicatie. Dus die cursus komt er, hopelijk, dit voorjaar. Mocht je een idee hebben over de inhoud dan is een mailtje of een commentaar onder dit blog welkom. Hoe beter ik kan aansluiten op de vraag, hoe zinvoller de cursus wordt.

Maar nu ga ik eerst twee weken met vakantie. De eerstvolgende column verschijnt maandag 4 januari 2016. Ik wens al mijn lezers een fijn Kerstfeest en een goede jaarwisseling toe.

 

Tot 2016

Drie Belangrijke Factoren Voor Een Succesvolle E-mail Marketing Campagne

E-mail kan prima worden ingezet als gereedschap om aan je klantenrelaties te bouwen. Op internet circuleren gratis programma’s waarmee je op een eenvoudige manier nieuwsbrieven kunt maken en versturen. Ik gebruik bij voorkeur nieuwsbrieven die je kunt personaliseren. “Beste Jan” is een heel wat persoonlijker aanhef dan het afgekloven “Geachte mevrouw / mijnheer”. Een ander aspect is de eenvoud waarmee je een nieuwsbrief kunt vormgeven. Keuze in grootte van de koppen, een goed aanbod lettertypes en aansprekende kleuren zijn belangrijk. En natuurlijk de mogelijkheid om gemakkelijk foto’s of illustraties toe te voegen.

Hoe de e-mail nieuwsbrief er uiteindelijk uit gaat zien wordt bepaald door de ontvanger. Deze match is de eerste en belangrijkste factor voor een succesvolle nieuwsbrief. Een serieus onderwerp als kaas is niet gebaat bij kermiskleuren maar bij groen en geel. Fantasieletters maken van een auto uit de duurdere middenklasse een botsautootje. De ontvanger bepaald de ‘stemming’. Reden voor zorgvuldige keuzes.

De tweede factor is de herkenbaarheid. Altijd dezelfde opbouw, -kleuren, koppen en lettertypes-, zorgt voor non verbale communicatie. Ontvangers weten nu, zonder nog maar één woord gelezen te hebben, wie de afzender is. Dat deze herkenbaarheid aan moet sluiten bij andere uitingen zoals de landingspagina of een folder spreekt voor zich.

Inhoud is de derde factor. Teksten moeten relevant zijn voor de lezers. -korte pauze, herhaling- Teksten moeten relevant zijn voor de lezers. Dus niet per definitie voor de verzender van de nieuwsbrief. Pas als de ontvangers weten dat jouw nieuwsbrief ze iets brengt waar ze op zitten te wachten, en dus een goede reden hebben om te gaan lezen, is een e-mail nieuwsbrief functioneel. Een nieuwsbrief schrijven vraagt om goede voorbereiding. Een lijst met onderwerpen, een verzameling nieuwtjes en wat uitspraken van klanten kun je op voorraad hebben liggen. Het zijn bronnen waaruit je kunt putten om met behulp van e-mail een goede relatie op te bouwen met je klanten.

Vier Tips Voor Het Gebruik Van W.H.I.E.

Mensen zijn hedonistische wezens. We willen allemaal genieten. Van de zon, een lekkere maaltijd, mooie kleding, een spannende vakantie of een broodje met oude kaas. Onbewust zijn we de hele dag op zoek naar iets lekkers, iets moois of iets leuks. Een zoektocht waarbij we elk moment keuzes maken; het ene willen we nu, het andere straks of misschien wel helemaal niet. Al onze keuzes worden bepaald door de W.H.I.E.-factor, ‘Wat-Heb-Ik-Eraan’.

Bij communicatie hoort W.H.I.E. thuis aan het begin van een tekst. Of het nu gaat om een advertentie, een blog, een presentatie of een sollicitatiebrief, W.H.I.E. hoort op de belangrijkste plaats te staan.

Tip 1.

Weet wat de ander wil hebben. Het nut van een afwasborstel is alleen van belang voor mensen die geen afwasmachine hebben. Hondenbrokken worden alleen gekocht door hondenbezitters. Mensen met een burn-out hebben baat bij een coachingstraject en wandelaars bij goede schoenen. Zonder goede kennis van de echte behoeften en de drijfveren van klanten is communiceren een vorm van gokken.

Tip 2.

Behoeften worden gestuurd door emoties. ‘Mooi’ is een persoonlijk begrip, ‘Er stralend uitzien’ is een behoefte. Het resultaat is voor de klant belangrijk. Vertel daar over.

Tip 3.

Mensen imiteren. We hebben allemaal een voorbeeld, een model waarmee we ons identificeren. Om voorbeelden te communiceren zijn plaatjes ideaal; foto’s, illustraties, infografics. Zelfs krakkemikkige tekeningen kunnen, mits consequent toegepast, effectief zijn.

Tip 4.

Als een ander het zegt is het vast goed. Restaurants en hotels zijn maar wat blij met recensies van hun klanten. Op menig balie prijkt een beoordeling. Beoordelingen door anderen schept vertrouwen. Vraag je klanten wat ze vonden. Een slechte beoordeling is leerzaam, een goede een sterk communicatie gereedschap.

Heb Jij Al Virtueel Oogcontact Met Je Klanten?

In het dorp waar ik opgegroeide was de wereld behoorlijk eenvoudig. De meeste mensen kende ik bij naam en toenaam. Als ik iets wilde wist ik waar ik moest zijn en onderhandelen was een persoonlijke activiteit. Het dorp is inmiddels uitgegroeid tot een kleine stad en, net als ik, deel geworden van de moderne maatschappij. Met mail, internet en websites. Ook mijn contacten lopen nu veelal per mail of sociale media. Toch brengt een persoonlijk gesprek mij meestal meer op dan onpersoonlijke digitale communicatie. Als ondernemer is een goed contact met mijn klanten erg belangrijk. Sommige wonen in de omgeving maar steeds meer opdrachten komen via mail binnen. De wereld is door de digitale revolutie heel wat groter geworden dan het dorp uit mijn jeugd. Gelukkig biedt internet veel mogelijkheden om goede contacten met mijn klanten, en dus ook met toekomstige klanten, te onderhouden.

Zo zijn er forums, plekken waar mensen met gedeelde interesses hun problemen delen, oplossingen uitwisselen en adviezen plaatsen. En daar zijn er heel veel van. Een ‘Google’ leverde ruim een miljard ‘hits’ op. Keus over om je als ondernemer te mengen tussen jouw potentiële klanten waar je relaties kunt aanknopen, adviezen kwijt kunt en je als autoriteit kunt promoten. Rond bloggers vormen zich community’s. Veel blogs zijn gratis. Een slimme link naar je website en je hebt een platform waar je tips en trucs kunt delen, nieuwtjes kunt posten, adviezen kunt geven en mensen direct kunt aanspreken.

Veel communicatie op internet is hoofdzakelijk gericht op snelle profit, korte termijn winst. En dat is jammer, duurzame relaties leveren uiteindelijk meer op. Eenvoud en toegankelijkheid zijn sleutelwoorden om je digitale communicatie persoonlijk te maken. Lukt dat dan leer je mensen kennen die je nooit gezien hebt, en waarschijnlijk ook nooit zult zien. Ze toevoegen aan je klantenbestand betekent omzet in de toekomst. Zo ontstaat er, digitaal, een relatie die ik ‘virtueel oogcontact’ noem. Waarin een klant, hoe ver weg ook, deel uitmaakt van je netwerk. Iets om als ondernemer aan te werken.

De Klant Van De Klant Is De Lezer Van De Tekst

Tekstschrijvers schrijven vaak teksten die bestemd zijn voor mensen die er niet voor betaald hebben. Dat zit zo. Klanten van tekstschrijvers kopen teksten die bestemd zijn voor een ander. Ze kopen ze voor hun klanten. En voor mensen waarvan ze hopen dat die hun klant willen worden. Eigenlijk best een bizarre situatie, mensen die iets kopen dat uiteindelijk bestemd is voor een ander.

Het klinkt zo simpel maar in de praktijk moet ik dit redelijk vaak uitleggen. Om te beginnen zijn teksten geen bezit maar een soort gereedschap. Teksten verbruik je, net als belminuten of benzine. Toch denken mensen, die een tekst of een communicatieplan bestellen, vaak dat ze zelf iets krijgen. Iets wat ze mooi vinden en dat ze vol trots kunnen tonen aan hun omgeving. Zoals een nieuwe, glimmende auto of een computergestuurde koffiezetter voor de kantine. Begrijpelijk. Mensen willen iets terugzien voor hun geld. Helaas heeft een tekst of presentatie lang niet altijd een inhoud die de opdrachtgever mooi vindt. Die opdrachtgever bevindt zich dan in een andere ‘wereld’ dan zijn klanten. Een ander probleem is het product. Ook daar kijken de klanten anders tegenaan dan menig ondernemer. Enthousiaste ondernemers houden van hun product. Ze kunnen er uren over praten. Maar om al die pluspunten breedsprakig te belichten in een communicatiecampagne is geen handige strategie. Slimmer is het om je te richten op één eigenschap die dan de kern van de campagne wordt. Klanten houden van simpel en eenvoudig.

En wat krijgt de ‘klant van de klant’ van mij? Een mooi profiel; een foto, een naam en een hele reeks eigenschappen. Vastgepind op een mooie plek op het prikbord, met uitzicht op de tuin. Wat dankzij die ‘klant van de klant’ schrijf ik teksten en bedenk ik plannetjes. Die klant verdient een ereplaatsje.

Wie Schrijft Met Stijl Krijgt Een Tekst Met Klasse

Recent kreeg ik een tekst terug van een klant. De voorgestelde ‘verbeteringen’ hadden er gehakt van gemaakt; van de met zorg gecomponeerde stijl was niet veel meer over. Nu levert praten over stijl niet altijd het meest zinnige gesprek op. Ook nu niet, ik heb de opdracht teruggegeven. Stijl is misschien wel het allerbelangrijkste ingrediënt van een tekst. Deze zin is geen bedenksel van mij. Marcus Tullius Cicero, een beroemde Romeinse redenaar die leefde voor het begin van onze jaartelling (106-43 vC), schreef er al over. Een goede rede moest in die tijd al voldoen aan de ‘vier stijldeugden’. Pas dan was de redevoering goed genoeg om mensen mee te overtuigen.

De eerste stijldeugd is ‘correct taalgebruik’. Een zin als: “Hij viel zich krom van de trap” is niet correct. “Hij viel van de trap” is juist, “Hij lachte zich krom” ook. Vreemde constructies zoals deze ontmoet ik regelmatig. Vaak worden ze gemaakt door ‘creatieve schrijvers’. Correct taalgebruik ontstaat als je weet wat je wilt zeggen. Ook ‘duidelijkheid‘ is een taaldeugd. Een heldere tekst maken om uit te spreken of op te schrijven vraagt om inspanning en reflectie. Het gebruik van de juiste woorden draagt bij aan de duidelijkheid. Evenals de juiste volgorde. Voor het kiezen van de juiste woorden is er de synoniemenlijst, een hulpmiddel dat in vrijwel alle tekstverwerkers aanwezig is. Of een betoog helder is wordt bepaald door de logische volgorde. Net als bij een wandeling volgt ook hier de ene stap logisch op de andere. Een tekst schrijven die aansluit bij de lezers vraagt om ‘gepastheid’. Niet iedere tekst of ieder woord is overal te gebruiken. Onderwerp en tekst zijn altijd ondergeschikt aan hun publiek. Mooie tekst dient als ‘versiering‘ en ontstaat door het gebruik van fraaie zinnen en boeiende voorbeelden. Zo levert schrijven in stijl een tekst met klasse op.

Waarom Eerlijke Tekst Altijd Het Topje Van Een IJsberg Is

De cliënt die me uitnodigde voor een sessie sparren was goed opgeleid, erudiet en had een idee. Het resultaat van jaren werk. Op een beurs moest het gepresenteerd worden en daar was tekst voor nodig. Na zijn uitleg was ik even sprakeloos. “Waarom is daar nog nooit eerder iemand opgekomen?” dacht ik na zijn uitleg. Hij had kans gezien om van iets ingewikkelds iets heel eenvoudigs te maken. Een vermogen waarover niet iedereen beschikt. Deze cliënt dus wel.

Zo’n idee op een goede manier naar buiten te brengen is een complex probleem. Wie lange tijd ingespannen aan een project werkt wordt er zelf onderdeel van. De bedenker en het bedachte smelten samen. Om het uiteindelijke product in de markt te kunnen zetten moeten ze van elkaar gescheiden worden. Het proces hoort vanaf nu bij de verleden tijd, het resultaat bij de toekomst. Zo’n scheiding is vaak een emotioneel beladen gebeurtenis. Het tweede probleem is de communicatie. Met alle inspanningen nog vers in het geheugen willen mensen daarover graag een verhaal vertellen; over hun idealen, hun successen en mislukkingen, hoe ze wilden stoppen maar toch zijn doorgegaan. Begrijpelijk, maar dat is niet het juiste verhaal om het product te verkopen. Een toekomstige klant is helemaal niet geïnteresseerd in die verhalen. Die wil alleen maar weten wat dit idee aan voordelen brengt en welk probleem het oplost. Het is te vergelijken met iemand die in een bakkerswinkel een lekker gebakje koopt maar niet wil weten wat er in de bakkerij achter de winkel allemaal voor nodig was om het te maken. Ik word altijd blij als tijdens gesprekken dit inzicht bij een cliënt doorbreekt. Dan pas ligt de toekomst open en kunnen de eerste woorden en zinnen bedacht en geschreven worden en ontstaat er een eerlijke tekst. Nooit eerder.

Een Menselijk Element Geeft Teksten Een Ziel

Teksten die geschreven worden om lezers aan te spreken zijn gebaat bij een ziel. De beste ziel is een menselijk element. Met zo’n element worden lezers direct aangesproken. ‘Jij’, ‘u’ of ‘ik’ leggen direct een relatie, vertellen over ‘hoe men denkt’ blijft vaag en diffuus. Voorbeelden van ‘mensloze teksten’ zijn ambtelijk geschreven brieven. De juridische juistheid staat centraal en wie het niet snapt kan bellen. Het telefoonnummer staat steevast in de laatste alinea. Waarom dan niet gelijk een goede tekst geschreven blijft een raadsel. Zakelijke teksten, zoals handleidingen of bijsluiters, lezen we ook zelden voor de lol. Er zijn schrijvers die trots zijn op hun kennis van moeilijke woorden en kiezen voor ‘ten einde’ als ze ‘om’ bedoelen en ‘ten behoeve van’ als ‘voor’ genoeg is. Leuk voor de schrijver maar zelden voor de lezer. Eenvoudige teksten, kort geschreven, gericht op de lezer en ontdaan van alle overbodige woorden hebben het meeste effect. Waarom lees ik dan toch zoveel teksten op websites die veel te lang zijn, weinig te zeggen hebben en vaak ook nog vervelend zijn om te lezen? ‘Jij bent ook zo direct’, zei me ooit een klant. Hij vond dat ‘eng’. Bij navraag bedoelde hij ‘helder, duidelijk’.

Als we een gesprek voeren doen we dat voor een groot deel automatisch, woorden komen als vanzelf te voorschijn en zinnen vormen zich terwijl we ze uitspreken. Stokken we dan gebruiken we ‘ehhh’ waarna we verder praten. Schrijvers hebben geen ‘ehhh’. Die maken iets dat gelezen moet worden. Dat gelijk duidelijk moet zijn, iets zinnigs zegt en mensen aanspreekt. En, als de tekst belangrijk is, er zelfs een menselijk element aan toevoegen. Zo ontstaat een tekst met een ziel.

Vijf Eenvoudige Technieken Om Een Ding Tegelijk Te Doen

Iedere situatie kent maar één oplossing en dat is de oplossing waar we voor kiezen. Door het maken van een keuze zetten we een stap richting de toekomst. Zo’n stap hoort bij ondernemende mensen. Hun gereedschap is marketing, de manier waarop we een product in de markt zetten, waarop we op zoek gaan naar klanten en waarop we ons aanbod verkopen. Van te voren weten wat werkt en wat niet is onmogelijk. We maken onszelf wel een voorstelling maar in de praktijk komt die zelden precies zo uit. Kiezen schept onzekerheid. Een tweede probleem van kiezen is het afwijzen van alle andere opties. Omdat het moeilijk is al die andere mogelijkheden af te wijzen proberen we vaak alles tegelijk te doen. En dat werkt niet. Kiezen voor één ding tegelijk doen werkt wel. Daarom deze vijf technieken:

  1. Kies één activiteit en doe die gedurende een van te voren bepaalde periode. Neem daarvoor de tijd, liever 3 maanden dan drie weken. Schrijf de einddatum in je agenda en maak tot die datum geen andere keuzes.
  1. Stop al je beschikbare tijd en energie in die ene activiteit. Gedachten als ‘dit wordt toch niks’ of ‘had ik toch niet beter…’ zijn contraproductief. Het goede antwoord is ‘dat zien we dan wel als het zover is’.
  1. Laat je niet afleiden door meningen van anderen. Zij hoeven niet te kiezen, jij wel. Vraag waar nodig advies maar voel je vrij die naast je neer te leggen.
  1. Accepteer dat je fouten maakt maar laat je daardoor niet van je activiteit afbrengen. Fouten zijn niets meer of minder dan zinvolle leermomenten. Gebruik ze.
  1. Neem de tijd. Om na te denken. Om kwaliteit te leveren. Om te genieten van de dingen die lukken.

Ondernemen Met Meerwaarde Is Weten Hoe Je Klanten Kunt Verrassen

We hebben geld. Met geld kunnen we iets van waarde kopen. Het mooiste is als we iets kopen dat we meer waard vinden dat het geld dat we er voor uitgegeven hebben. Op dat moment heeft onze aankoop een meerwaarde. Meerwaarde maakt blij.

Als we iets verkopen, of dat nu een dienst is of een product, is meerwaarde belangrijk. Klanten krijgen dan extra waar voor hun geld. Zij worden een blije koper en blije kopers zijn waardevol. Enthousiast praten ze bij de koffieautomaat over de meevaller en prikkelen daarmee hun collega’s om hetzelfde aan te schaffen. Goede marketing is effectief bij koffieautomaten en op verjaardagspartijtjes.

Moderne vormen van meerwaarde zijn gratis e-books op internet. Meestal gaat dat in ruil voor het e-mail adres wat vervolgens gebruikt wordt om regelmatig een nieuwsbrief te sturen. Gratis, zonder tegenprestatie, is nog mooier. Ondernemers die actief werken met het begrip ‘meerwaarde’ scoren doorgaans beter dan gemiddeld. Wie kans ziet zijn klanten te verrassen wint vaak hun harten. Wat kun je meer wensen?

Er zijn twee manieren om gratis extraatjes in je communicatieplan een plaats te geven. De ene manier is er naar toe schrijven. De lezer wordt ‘lekker’ gemaakt, komt in actie en krijgt een beloning. Een voorbeeld, “Bij aankoop van vier tompoezen twee gratis”. Duidelijk, helder en effectief.

Verkoop je diensten dan klinkt zo’n zin niet echt geloofwaardig, “Bij vier therapiesessies de volgende twee gratis”. Zo’n zin kan echt niet. Wat wel kan is, zonder vooraankondiging, na de eerste therapiesessie een brochure mee te geven met interessante informatie, casussen en tips. Nu is de meerwaarde ‘after sales’. De tijd nemen om uit te zoeken hoe jouw onderneming meerwaarde kan inzetten is een goede investering.