De Leegheid Van Relevante Informatie

Ken je dat?

Je bent lekker aan het schrijven maar die laatste zin wil maar niet komen. Dus schrijf je verder en verder en verder…

Ergens in die hele lange tekst bevindt zich de relevante informatie. Woorden waarop je toekomstige klanten zitten te wachten.

Klanten die waardering zoeken, gemakkelijker werk willen, gezond willen zijn, geen angst willen hebben, plezier willen maken, geld willen besparen, gemak zoeken, gelukkig willen zijn, er aantrekkelijk willen uitzien, meer vrije tijd willen en geld willen verdienen. En nog veel meer.

Klanten hebben behoeften. Alle klanten. Alle mensen. Over die behoeften gaat communicatie. En over de manier waarop jij mensen helpt het probleem van die behoeften op te lossen.

Jij hoofdpijn? Ik aspirine! Jij een mooi kapsel? Ik kan knippen! Jij bent druk? Ik leer je tijdmanagement!

Daarover schrijven is relevant. De leegheid van relevante informatie gaat over teksten waarin geen woord gemist kan worden en ieder nieuw woord er een te veel is.

Vier Manieren Om Middelmatigheid Te Vermijden

Wie kiest voor middelmatigheid kiest niet. Kiezen betekent zoeken naar iets bijzonders, iets waardevols waarin je jouw energie kwijt wilt. Een kenmerk van succesvolle ondernemers. Kiezen betekent energie, tijd en aandacht op één punt focussen en daarbij te blijven. Ook als het een keertje tegenzit. Middelmatigheid is je conformeren aan je concurrenten. Dat je genoegen neemt met het minimum. Denkt dat het toch wel niks zal worden. Op de website Quartz schrijft Drew Williams een blog (engels) met als titel “$1 is too much for most startups to spend on marketing“. Voor de meeste starters is één dollar voor marketing al teveel. En dat is jammer. Jammer voor je plan, voor je zelfvertrouwen, voor je werkplezier, voor je klanten en uiteindelijk voor je eigen portemonnee. Denk nu niet dat ik dit alleen schrijf voor jou als startende ondernemer. Heel wat ondernemingen en vooral organisaties leiden aan dit syndroom van middelmatigheid. Het past ook een beetje bij onze opvoeding en onze aard, “Doe maar gewoon, dan doe je al gek genoeg”.

Stap Voor Stap

Iedere onderneming begint met een eerste stap. Een succesvolle onderneming begint met een forse stap. Een stap die goed is voorbereid, waar over is nagedacht, die een doel heeft en een planning om bij dat doel te komen. Goede voorbereiding, goede afspraken met jezelf  en een duidelijk doel brengen je waar je wezen wilt. Vergelijk het met een vakantie. Stel je wilt naar Arbois, een leuk stadje in de Jura en de geboorteplaats van Louis Pasteur, de uitvinder van de pasteurisatie techniek. Dat is je doel. Je wilt er twee weken kamperen op camping ‘Les Vignes‘.  Vervolgens komen er vragen op als ‘hoe kom ik daar’, ‘wat neem ik mee’, ‘wanneer wil ik er aankomen’ en ‘wat mag het kosten’. Stap voor stap bedenk je wat er nodig is. Zo werkt ondernemen ook. En communiceren ook. Zo kom je uiteindelijk bij je doel.

Goede Communicatie Vermijdt Middelmatigheid

Als communicatieadviseur is vooruitdenken mijn belangrijkste bezigheid. Waar willen mijn klanten heen, wat hebben ze daar voor nodig, wanneer willen ze daar aankomen en wat gaat het opbrengen. Door de doelen net iets hoger te stellen, de deadlines net iets korter en de opbrengst net iets meer ontstaat er een vorm van noodzaak, van urgentie. Waardoor middelmatigheid geen kans krijgt. De kans op succes toeneemt. Het eindresultaat beter kan worden dan verwacht.

Een goed communicatieplan is daarbij een waardevol hulpmiddel.

Waarom Een Website Op Een Blik Soep Lijkt

Een blik soep bestaat uit drie onderdelen, de verpakking, het blik en de soep. Hoe smakelijker de verpakking en hoe eenvoudiger het blik geopend kan worden, hoe meer mensen smullen van de inhoud. Behalve als die inhoud niet te pruimen is. Dan kan de soepfabrikant wel inpakken. Hoe mooi en hoe makkelijk de buitenkant ook is, als de inhoud niet lekker is koopt niemand vaker dan één keer zo’n blik soep. Wat voor een blik soep geldt gaat ook op voor websites. Een mooie website met een eenvoudige navigatie maar met een oninteressante inhoud wordt zelden vaker dan een keer bezocht.

Wat zit er nou zoals in soep? Water, bouillon, kruiden, groente en vermicelli; ze horen er in de juiste hoeveelheden in te zitten. Teveel water of teveel zout maken er een laffe of een zoute substantie van. Terug naar de website. Gemakkelijk gevonden worden en er leuk uitzien is één, goede content hebben is twee. Daarover vooraf nadenken is geen kwestie van luxe, maar van noodzakelijke voorbereiding. Interessante tekst maar niet teveel. Foto’s die een verhaal vertellen en filmpjes die kort en boeiend zijn. Een goede, duidelijke tekst bij de producten of diensten. De content bepaalt de kwaliteit van iedere website. Beter een kleine eenvoudige website dan een statussymbool dat er uitziet als een veelkoppige draak. Zoals de soepproducent zijn klanten meeneemt op een smaakavontuur, zo moet een website de bezoekers aan de hand meenemen langs zoveel mogelijk avontuurlijke pagina’s. Zorg er dus voor dat er iets te beleven is. En dan geen filmpje van anderhalf uur over een bijzonder productieproces maar een van drie minuten over de voordelen die iemand als klant ten deel vallen. Een website die er uit ziet als een smakelijk bord soep wordt een bezoekerstrekker.

Fantasie Maakt Ons Denken Flexibel

Aan de rand van het bos waar we veel wandelen, staat een huis. Het is een mooi huis, gebouwd op een open plek, een beetje verscholen onder de bomen. Het heeft een rieten dak en op de bovenverdieping staat een raam een stukje open. We hebben het huis, een aantal jaren geleden, gebouwd zien worden. Toen het helemaal klaar was gebeurde er… niets. En nog steeds staat het huis leeg. Als we langs het huis lopen verzinnen we steeds een nieuwe reden waarom dat huis, daar aan de rand van het bos, leeg staat. Het is vreemd en juist dat dat prikkelt onze fantasie.

Van alles hebben we al verzonnen. Zoals de pied-à-terre voor de maîtresse van een miljonair die tijdens de bouw overleed. Of een plek waar drugs worden opgeslagen. Misschien is het huis wel gebouwd door een Rus die ons land niet meer in mag. Strijden twee, inmiddels gescheiden, echtlieden al die jaren over de vraag wie er mag wonen. Of is de aannemer failliet gegaan en lukte het de curator niet om dit huis te verkopen. Steeds proberen we iets nieuws te verzinnen. Niet dat onze verbeeldingskracht iets verandert aan de situatie. Het huis staat er nog steeds, eenzaam en leeg. Wel genieten we zelf van ons gefantaseer. Tot zover niks nieuws. Totdat ik een onderzoeksverslag las waaruit bleek dat fantaseren heel wat meer is dan een spelletje. Door onze fantasie de vrije loop te laten houden we onze geest gezond. De geest van mensen met veel fantasie is flexibeler.

Verbeeldingskracht schept nieuwe vormen van kijken en denken en verbetert het leervermogen. Het op verschillende manieren bekijken van een zelfde ding of situatie is niet alleen leuk om te doen maar ook erg nuttig voor ons brein. Gelukkig heb je voor fantasie geen leeg huis aan de rand van een bos nodig. Mensen, situaties, kunstwerken, vakantiefoto’s, een rij voor de kassa, de schoenverkoopster of een jarige neef zijn ook prima onderwerpen om je fantasie op los te laten. Fantasie verrijkt je leven.

Wat Marketeers Van Kunstenaars Kunnen Leren

In 1913, ruim honderd jaar geleden, stelde de Franse kunstenaar Marcel Duchamp op een tentoonstelling zijn kunstwerk ‘Bycicle Wheel’ ten toon. Het kunstwerk bestond uit de voorvork van een fiets met wiel, gemonteerd op een houten kruk. Hij was de eerste die kans zag om het gewone, – een fabrieksmatig gemaakt onderdeel van een fiets -, te verheffen tot kunst. Natuurlijk kwam er veel protest. Begrijpelijk. Maar de naam Marcel Duchamp leeft voort tot op de dag van vandaag. De namen van de overige kunstenaars zijn weggezakt in de vergetelheid van de tijd, verdwenen in de boeken van kunsthistorici. Terwijl ook zij probeerden bijzonder te zijn en ongetwijfeld fraaie werkstukken hebben gemaakt. Kunstwerken die pasten bij het begin van de 19e eeuw.

In onze huidige tijd worden we overladen met kunst; de ene smartphone is nog mooier, beter en duurder dan de andere. Maar ze passen allemaal in deze tijd en zijn dus eerder gewoon dan bijzonder. Wie iets bijzonders wil kan misschien beter op zoek gaan naar iets gewoons. Gewone dingen kijken we doorgaans over het hoofd. Zoals het fietswiel van Duchamp. Nu was een fiets in die tijd gewoon, maar ook relevant. Pas in 1903 zag Henry Ford kans om met zijn autofabriek winst te maken. Het communiceren van relevante informatie, iets waar mensen wat aan hebben, zou wel eens belangrijker kunnen zijn dan het presenteren van het bijzondere. Dat gewone vanuit een verrassende invalshoek benaderen zou de vervolgstap kunnen zijn. Uiteraard horen daar geen langdradige verhalen of krom taalgebruik bij. Wel korte, bondige teksten die waardevol zijn voor de lezers. Lijstjes met  opsommingen hebben maximaal zeven items. Liever nog drie, zoals bij Duchamp; fietswiel, vork en kruk. Goede kunst is verrassend, goede communicatie ook.

Wat Is De Prijs Van Een Idee?

De naar alle waarschijnlijkheid meest gebruikte zin in ons land is: “Wat kost het?”. Wie in een winkel een mooi kledingstuk ziet bestudeert eerst het prijskaartje alvorens te constateren dat het ‘veel te duur’ is. Prijs is niet alleen een marketinginstrument maar ook een belangrijk communicatiemiddel. Prijs is emotie. Afgelopen week heb ik ontzettend genoten van een kleding discounter die voor een paar tientjes een echte trouwjurk aanbood. Ze gingen als warme broodjes. Niks romantische bruiloft maar oer Hollandse koopmansgeest. Een echte trouwjurk bijna voor niks. Kranten en vakbladen vielen over elkaar heen en her en der waren stevige commentaren te lezen. Het was een goede marketingstunt. En die stunts worden bedacht. Door een slimme marketeer, een creatieve copywriter of de directeur van de bruidsjurkenfabriek. In reclame en marketing wordt veel bedacht om klanten te informeren en aan te zetten tot kopen. Dat bedenken van ideeën is niet alleen een vak, het bedenken zelf kost tijd. Soms zelfs veel tijd. Tijd is geld en dus is een goed idee meestal niet goedkoop. Net zoals een originele tekst die eerst geconstrueerd en vervolgens geschreven moet worden. Helaas zijn er geen discounters die ideeën voor een prik verkopen. Wat nu te doen als je als ondernemer een tekst of een idee nodig hebt? De eerste vraag is dan niet wat het gaat kosten maar wat het idee moet gaan opbrengen. Een goedkope trouwjurk kan na gebruik bij de afgedankte kleding, een goed idee moet jaren mee. En moet dus ook jaren bijdragen aan de winstgevendheid van de onderneming. Deze meeropbrengst laat zich eenvoudig berekenen. Neem hiervan een  percentage en investeer dat gedoseerd in tekst of communicatie. Dan is het niet langer de vraag wat een idee kost maar wordt de nieuwe vraag “Wat levert een goed idee op!”

Vragen Stellen Is Geen Kunst Maar Een Vaardigheid

Vragen stellen is niet eenvoudig. Maar wel belangrijk. Er zijn veel redenen waarom mensen geen vragen stellen. Zo vertelde een lerares, die als vrijwilliger taalles gaf aan buitenlandse kinderen, dat haar Chinese leerlingen nooit een vraag zullen stellen omdat dat niet past in hun cultuur. Kom er dan maar eens achter wat ze niet begrepen hebben. Een andere reden is het verschil in karakter, de ene mens is van nature nieuwsgieriger dan de andere. Zo zal de ene mens, die een moeilijk woord tegenkomt, de betekenis opzoeken in een woordenboek. En zal een ander er gewoon overheen lezen. Soms wordt vragen stellen geassocieerd met ‘dom’. Wat onwaar is, wie veel vraagt komt veel te weten. Vragen stellen is dus een manier om slimmer te worden. In plaats van het woord ‘dom’ is ‘onzekerheid’ beter op z’n plaats. Ooit had ik zo’n onzekere baas die nooit iets vroeg maar altijd bleef steken in commentaren achteraf. Hij maakte het werk voor zichzelf, en voor ons, moeilijker dan nodig was. Het was niet bepaald een periode waaraan ik met blije herinneringen terugdenk.

Vragen en bevraagd worden zijn belangrijke communicatie processen. Daarom wat tips.

  • Leidt je vraag in
  • Geef de reden waarom je de vraag stelt
  • Kies het juiste moment
  • Formuleer iedere vraag helder en kort
  • Vraag nooit om meer informatie dan je nodig hebt
  • Check het antwoord door terugkoppeling
  • Bedank degene die je het antwoord gaf

Hoe opener je zelf bent, hoe veiliger je overkomt en hoe groter de kans dat je een vraag kunt stellen. En dus een antwoord krijgt. Als je vragen stellen moeilijk vindt, oefen dan op mensen die je graag iets vertellen over hun hobby, vakantie of werk. In ieder mens woont een verhalenverteller. Door te oefenen wordt je een goede vragensteller.

Drie Mythes Over Het Maken Van Plannen

Het maken van plannen is een belangrijke menselijke bezigheid. We plannen ons werk, onze vakanties, onze uitgaven en onze carrière. Ondernemen begint met een ondernemingsplan en ’s morgen plannen we onze activiteiten van die dag. Op scholen wordt volgens een plan gedoceerd en stadsbussen rijden volgens een plan, de dienstregeling. Een communicatieplan geeft richting aan wat we willen zeggen, tegen wie en waarom. Het lijkt er op dat met een plan alles goed komt. Lijkt, want er valt het nodige op af te dingen.

Het Strakke Plan

Zoals een collega ooit het voorbereiden van een les een vorm van faalangst noemde, zijn strakke plannen vaak een uiting van onzekerheid. Doorgaans zijn ze contraproductief. Ze knellen en leiden eerder tot ellende dan tot succes. Weidse, ruimtelijke plannen maken mensen enthousiast en zetten aan tot avontuurlijke stappen. Hoe meer mensen dan meedoen, hoe meer vruchtbare ideeën er geboren worden.

De Beste Keuze

De gevolgen van iedere keuze, en dus van iedere stap in een plan, is pas zichtbaar nadat de keuze is gemaakt. Nooit vooraf. Kiezen is dan ook een onzekere bezigheid. Deze onzekerheid is er de oorzaak van dat mensen beïnvloedbaar zijn. De manier waarop mensen kiezen is een belangrijk onderzoeksgebied binnen de psychologie en in de speltheorie. Mensen kiezen om heel verschillende redenen die niet te voorspellen zijn.

Meten Is Weten

We hebben een plan, we hebben keuzes gemaakt en nu we willen weten of het werkt. We willen meten. Ik ook. Dus levert Google Analytics mij dagelijks het aantal bezoekers op deze website. Vorige week had ik plotseling drie dagen achtereen geen enkele bezoeker. Dat is meten. Maar wat weet ik dan nog? En als ik al iets weet, wat kan ik er dan mee? Plannen is een belangrijke menselijke bezigheid. Maar maak er geen punt van!

De Trukendoos Van Storytelling

Een grote, Duitse bouwmarkt heeft als slogan “Ideen muss man haben”, ideeën moet men hebben. Waarmee ze bedoelen dat zij alles in huis hebben om die ideeën uit te voeren; planken, verf, behang of een figuurzaag. Het zijn grote winkels waar ik best een uurtje kan doorbrengen. Helemaal in de wetenschap dat vlak bij de ingang een bakker is met “Kaffee und Kuchen”. Een ideale plek om de verloren energie weer aan te vullen. Maar dat lost mijn probleem met die slogan niet op. Is een muur in de kamer zacht grijs verven het gevolg van een idee? Of gewoon een klusje? Wat is dat eigenlijk, een idee? Voor mij betekent het dat ik iets nieuws schep, iets dat er eerder niet was. Een andere invalshoek, een ongewoon gebruik van woorden of betekenissen, of een onderwerp waarover nog nooit iemand iets geschreven heeft. Veel schrijvers gaan zitten wachten op een idee. Dat wachten kan soms heel lang duren. Helaas heb ik daar de tijd niet voor. Een tekst moet op een bepaald moment gewoon af zijn. Tegen een klant zeggen dat er nog geen goed idee uit de lucht viel en dus het verhaal later komt is echt geen optie. Daarom heb ik een trukendoos. Ooit geleerd tijdens een cursus ‘creatief schrijven’. Daar kregen we zeven kaartjes uit het memory spel. De verschillende afbeeldingen hadden niets gemeen, de opdracht was er een logisch verhaal over te schrijven. Mijn verhaal destijds heette ‘Jacobus en de schoen’. Ik heb het nog steeds. Na de memory kaartjes volgden illustraties, tekeningen, foto’s, woorden, vakantiekiekjes, schilderijen, ontmoetingen, rijen voor de kassa en een adviesgesprek. Maar ook boeken, krantenartikelen, – die ik fotografeer en digitaal opsla -, en websites met boeiende informatie. Wie een goede trukendoos heeft beschikt over een bron van veel fijne ideeën en heeft dus altijd iets om over te schrijven. “Ideen muss man haben”.

Een Goed Spel Maakt Veel Duidelijk

Hoe vertel ik het de mensen?” vroeg een penningmeester van een vereniging enige tijd geleden. “Wat wil je dan vertellen?” gaf ik als antwoord. “Dat onze clubkas een bodem heeft en dat niet iedereen zo maar alles kan declareren.” Hij keek me zorgelijk aan, “Iedereen doet maar!”. In zijn stem klonk onmacht en in mijn fantasie hoorde ik een droevige snik. “Ze begrijpen er geen bàl van!” En dat begreep ik heel goed want wie heeft er nou na de middelbare school nog een grootboek aangeraakt, een balans opgemaakt of een rekening van verlies en winst gepresenteerd? Daarnaast zijn cijfers abstracte begrippen waarover het altijd lastig praten is. Al zijn pogingen ten spijt had deze penningmeester geen kans gezien het uitgavenpatroon van zijn club goed te regelen. Mensen die geld mogen uitgeven, hoe weinig ook, hebben daardoor een machtspositie die ze niet graag uit handen geven. Zelfs niet als ze daarmee een organisatie in gestrekte galop naar de ondergang sturen. Alle privileges intrekken werkt niet, dat roept alleen maar weerstand op en gooit de hele interne structuur overhoop. Over geld praten werkt evenmin, daar is het onderwerp nou weer net te abstract voor. Budgetteren, een vast bedrag per jaar toekennen, was een oplossing maar hoe regel je dat? In dit soort situaties biedt een spel vaak uitkomst. Zo’n spel draait om het onderling verdelen van een onbekend bedrag waarbij alle deelnemers van te voren vertellen hoeveel geld ze nodig hebben en waarvoor ze dat gaan uitgeven. Is dit bedrag op voordat iedereen aan de beurt is geweest dan krijgen sommigen geen geld. Omdat dat niet kan wordt een nieuwe ronde gespeeld totdat al het geld verdeeld is. Door met speelgeld te werken ontstaat een realistisch spel. Het onderlinge overleg leidt tot wederzijds begrip en hopelijk ook tot begrotingsdiscipline. Ik ben erg benieuwd of dit spel ook bij deze vereniging werkt.

Waarom Vragen Stellen Loont

Sommige mensen hebben overal een antwoord op. Zelfs als er geen vraag is gesteld weten ze toch hoe het zit en wat er moet gebeuren. Meestal zonder zelf een vinger uit te steken. Managers, die leiding geven aan een groep mensen, maar zelf geen idee hebben waar het naar toe moet, komen vaak voor in deze groep. Ze vormen dan een storende factor die werkt als een prop in de waterleiding. Hoe ver je de kraan ook opendraait, water komt er niet uit. In dit soort situaties is communicatie onmogelijk, er treedt een stagnatie op die meestal pas wordt opgelost door een crisis.

Doet deze stagnatie zich voor in een communicatieproject dan is dat een heel vervelend probleem. Zo’n project kost veel geld maar je schiet er geen steek mee op. Heel soms beland ik zelf in zo’n situatie. Voor mij altijd een reden om snel de uitgang op te zoeken. In mijn missie staat dat ik me uitsluitend inzet voor mensen die het belang van communicatie inzien. En dat is niet omdat ik al die andere mensen niet aardig vindt maar omdat communicatie alleen werkt als iedereen er inhoudelijk bij betrokken is. Moderne ondernemers snappen dit. Zij hebben hun bedrijf opgesplitst in kleine, zelfstandige units waarvan de leden evenveel stemrecht hebben. Samen bepalen ze hoeveel iedereen verdient en wie ze als baas willen hebben. Mocht die baas het niet goed doen dan kunnen ze hem (of haar) na drie maanden weer net zo gemakkelijk afzetten. Een soort van flexwerk plek voor leidinggevenden. De kleinschaligheid zorgt voor directe communicatie, door de resultaatgerichtheid staan alle neuzen dezelfde kant op en het noodzakelijke, wederzijdse vertrouwen zorgt voor een goede sfeer. Het is een sfeer waarin pas een antwoord wordt gegeven als er een vraag is gesteld. En dat loont.

Tips Om Over Een Ingewikkeld Onderwerp Begrijpelijk Te Schrijven

Over een ingewikkeld onderwerp zo te schrijven dat het voor de lezer begrijpelijk is vraagt om kennis en techniek. Want wat is dat eigenlijk, iets ‘begrijpen‘? Zinnen als ‘Dat begrijp je toch wel?’ of ‘Heb je het nou nog niet begrepen?’ worden dagelijks gebruikt. Wie iets niet begrijpt wordt vaak weggezet als ‘dom‘. Volkomen onterecht overigens. Dat we iets niet begrijpen is de regel. Begrijpen we iets wel dan is dat de uitzondering. Kennis zo overdragen dat een ander het kan begrijpen is de kunst.

Iets begrijpen betekent dat we het kunnen volgen met ons verstand. Hiervoor is denkkracht nodig en een zekere inspanning. Hoe groter die inspanning, hoe kleiner de kans dat iemand moeite wil doen. ‘Dat is zo moeilijk, dat snap ik toch niet’ was ooit een veelgehoorde uitspraak van leerlingen, nog voordat ik een woord had besteed aan uitleg. Ze deden het liefst helemaal geen moeite. Met een stapsgewijze uitleg en goede metaforen kwam ik dan vaak nog een heel eind. Het ontwerpen van een heldere uitleg, gericht op de doelgroep, is nog steeds een belangrijk deel van mijn werk. Met als resultaat teksten die zorgen voor minimale lees inspanning en maximale kennisoverdracht.

Begrijpelijke teksten bestaan doorgaans uit eenvoudige taal. Maar dan weer niet van het genre ‘Jip-en-Janneke’; gewone, heldere taal. De logische opbouw ontstaat door iedere volgende zin te laten aansluiten op de vorige. Zo wordt de tekst een soort routekaart die, via A en B, als vanzelf uitkomt bij C. Door maximaal één nieuw onderwerp per zin te introduceren ontstaat rustige en gemakkelijk te lezen tekst. Dat geldt ook voor lange zinnen van twintig woorden of meer. Problemen ontstaan als twee van deze zinnen direct achter elkaar staan. Om ergens over te kunnen schrijven is voldoende kennis van het onderwerp noodzakelijk. Ervaren tekstschrijvers zijn er in getraind om een nieuw onderwerp snel te begrijpen. Zo bezien is een tekstschrijver eigenlijk een eeuwige student.