Vier Tips Voor Het Gebruik Van W.H.I.E.

Mensen zijn hedonistische wezens. We willen allemaal genieten. Van de zon, een lekkere maaltijd, mooie kleding, een spannende vakantie of een broodje met oude kaas. Onbewust zijn we de hele dag op zoek naar iets lekkers, iets moois of iets leuks. Een zoektocht waarbij we elk moment keuzes maken; het ene willen we nu, het andere straks of misschien wel helemaal niet. Al onze keuzes worden bepaald door de W.H.I.E.-factor, ‘Wat-Heb-Ik-Eraan’.

Bij communicatie hoort W.H.I.E. thuis aan het begin van een tekst. Of het nu gaat om een advertentie, een blog, een presentatie of een sollicitatiebrief, W.H.I.E. hoort op de belangrijkste plaats te staan.

Tip 1.

Weet wat de ander wil hebben. Het nut van een afwasborstel is alleen van belang voor mensen die geen afwasmachine hebben. Hondenbrokken worden alleen gekocht door hondenbezitters. Mensen met een burn-out hebben baat bij een coachingstraject en wandelaars bij goede schoenen. Zonder goede kennis van de echte behoeften en de drijfveren van klanten is communiceren een vorm van gokken.

Tip 2.

Behoeften worden gestuurd door emoties. ‘Mooi’ is een persoonlijk begrip, ‘Er stralend uitzien’ is een behoefte. Het resultaat is voor de klant belangrijk. Vertel daar over.

Tip 3.

Mensen imiteren. We hebben allemaal een voorbeeld, een model waarmee we ons identificeren. Om voorbeelden te communiceren zijn plaatjes ideaal; foto’s, illustraties, infografics. Zelfs krakkemikkige tekeningen kunnen, mits consequent toegepast, effectief zijn.

Tip 4.

Als een ander het zegt is het vast goed. Restaurants en hotels zijn maar wat blij met recensies van hun klanten. Op menig balie prijkt een beoordeling. Beoordelingen door anderen schept vertrouwen. Vraag je klanten wat ze vonden. Een slechte beoordeling is leerzaam, een goede een sterk communicatie gereedschap.

Wie Schrijft Met Stijl Krijgt Een Tekst Met Klasse

Recent kreeg ik een tekst terug van een klant. De voorgestelde ‘verbeteringen’ hadden er gehakt van gemaakt; van de met zorg gecomponeerde stijl was niet veel meer over. Nu levert praten over stijl niet altijd het meest zinnige gesprek op. Ook nu niet, ik heb de opdracht teruggegeven. Stijl is misschien wel het allerbelangrijkste ingrediënt van een tekst. Deze zin is geen bedenksel van mij. Marcus Tullius Cicero, een beroemde Romeinse redenaar die leefde voor het begin van onze jaartelling (106-43 vC), schreef er al over. Een goede rede moest in die tijd al voldoen aan de ‘vier stijldeugden’. Pas dan was de redevoering goed genoeg om mensen mee te overtuigen.

De eerste stijldeugd is ‘correct taalgebruik’. Een zin als: “Hij viel zich krom van de trap” is niet correct. “Hij viel van de trap” is juist, “Hij lachte zich krom” ook. Vreemde constructies zoals deze ontmoet ik regelmatig. Vaak worden ze gemaakt door ‘creatieve schrijvers’. Correct taalgebruik ontstaat als je weet wat je wilt zeggen. Ook ‘duidelijkheid‘ is een taaldeugd. Een heldere tekst maken om uit te spreken of op te schrijven vraagt om inspanning en reflectie. Het gebruik van de juiste woorden draagt bij aan de duidelijkheid. Evenals de juiste volgorde. Voor het kiezen van de juiste woorden is er de synoniemenlijst, een hulpmiddel dat in vrijwel alle tekstverwerkers aanwezig is. Of een betoog helder is wordt bepaald door de logische volgorde. Net als bij een wandeling volgt ook hier de ene stap logisch op de andere. Een tekst schrijven die aansluit bij de lezers vraagt om ‘gepastheid’. Niet iedere tekst of ieder woord is overal te gebruiken. Onderwerp en tekst zijn altijd ondergeschikt aan hun publiek. Mooie tekst dient als ‘versiering‘ en ontstaat door het gebruik van fraaie zinnen en boeiende voorbeelden. Zo levert schrijven in stijl een tekst met klasse op.

Het Beste Verhaal Gaat Over Het Eindpunt Van De Reis

Afgelopen weekend waren we in Nederland. Tot zover niets nieuws. Anders wordt het als ik erbij vertel dat Nederland een buurtschap is in de omgeving van Blokzijl. Het bestaat uit zo’n acht huizen aan de rand van de Weerribben, een natuurgebied in de kop van Overijssel. De weg erheen is erg smal met aan beide kanten water en onafzienbare rietvelden. Niet echt een weg waarvan je verwacht dat die naar iets bewoonbaars zal leiden. En een beetje eng ook. De tocht over dat wegje deed me denken aan verhalen uit ‘Alice in Wonderland’. Specifiek aan een bepaalde dialoog waarin Alice, samen met de kleermaker, bij een zessprong staat. “Waar wil je heen?”, vraagt de kleermaker. “Dat weet ik niet”, antwoordt Alice. “Dan maakt het ook niet uit welke afslag je neemt”. In mijn fantasie zie ik het wijsneuzige gezicht van de kleermaker na zo’n antwoord.

Als je echter een doel hebt, ergens heen wilt, dan maakt het wel degelijk uit welke afslag je neemt. Voor ons was dat afgelopen weekend een gezellig boerderijtje met uitzicht op ooievaars en foeragerende ganzen. Prachtig.

Helaas gaan veel gesprekken die ik voer niet over een eindbestemming maar over de weg. Een weg waarop ook nog eens veel beren lopen. Waar je dus eigenlijk beter uit de buurt kunt blijven. Wachtend op het moment dat die beren weg zijn. Iets wat wel eens heel lang kan duren. En in die tussentijd ontstaan er geen verhalen. Wat jammer is. Want wat is er mooier dan verhalen vertellen. Over onze ambities, over onze plannen en hoe we die uit gaan voeren. Over de problemen die we met onze onderneming gaan oplossen. En over het geld dat we daarmee gaan verdienen om eindelijk eens die tocht door Schotland te kunnen maken. Of naar Nederland.

Drie Simpele Stappen Om Een Sterk Verhaal Te Maken

Niet alle mensen hebben de gave van het woord. Ontspannen praten tegen een groep van honderd mensen is niet ieders droomwens. Schrijvers van bestsellers zijn zeldzaam. En ook goede communicatie is geen gemeengoed. Mensen die praten of schrijven zonder een duidelijk doel belanden al snel in breedsprakige betogen. Op een verjaardag is zo’n eindeloos verhaal hooguit lastig voor de toehoorders. Maar verder onschadelijk. Als het onderwerp echter belangrijk is en de luisteraar over weinig tijd beschikt kan een lang verhaal tot serieuze problemen leiden. Een sollicitant die niet ophoudt over zichzelf te praten is al snel kansloos. Een zakelijk gesprek in monoloog vorm levert zelden een nieuwe klant op. Een kort verhaal scoort, een zwamverhaal verstoort.

Nu is kort en bondig een verhaal kunnen vertellen geen bij de geboorte meegegeven talent, het is gewoon leerbaar. Een sterk kort verhaal maken is een kwestie van drie simpele stappen. De eerste is het verzamelen van feiten. Feiten zijn woorden en zinnen zonder enige toevoeging. “Dit is een rode roos” is een feit. “Ik hou erg van rode rozen” is geen feit maar een mening. Meningen horen niet thuis in een goed verhaal. Net zo min als stokpaardjes en niet ter zake doende onderwerpen. Goede communicatie is gebaat bij beperking.

Na het verzamelen worden de feiten in een logische volgorde gezet. Vooral bij redes of voordrachten is die volgorde van groot belang. Zonder een logische volgorde worden de toehoorders op het verkeerde been gezet. En dat kan rampzalig uitpakken zoals ik onlangs op een studiemiddag meemaakte. De verbindingswoorden tenslotte maken het verhaal compleet. Ze lijmen de zinnen aan elkaar tot een samenhangend geheel. Een sterk verhaal is compact, gaat ergens over en gaat geruime tijd mee.

De Grote Speeltuin Die Internet Heet

Ergens in de jaren ’80 kocht ik mijn eerste computer. Net als alle ‘nerds’ in die tijd was dat een Commodore 64. Vierenzestig kilobyte aan geheugen. Maar het was genoeg. We speelden er spelletjes mee die op cassettebandjes stonden en de TV was ons beeldscherm. Wat later schreven we onze eigen programma’s maar de liefde voor het gamen bleef. Tot op de dag van vandaag.

Enige tijd geleden werd ik gevraagd om de teksten op een website te pimpen. Het moest allemaal wat vriendelijker, speelser worden. In de voorbereiding op het gesprek had ik de site uiteraard al bekeken en afgedaan als ‘mooi maar nutteloos’. De opdracht werd niks want: “ Zo’n dure website kunnen we toch niet wegdoen omdat jij van die wilde ideeën hebt?” Ik had er alle begrip voor. Maar ik snap er eerlijk gezegd geen barst van. Net als in de tijd van de C64 is een computer niet veel meer dan een machine waarmee je leuke dingen kunt maken. Voor jezelf en voor anderen. En waar een website weinig meer is dan het resultaat van wat knutselen met programma’s. Waarvan de meeste tegenwoordig al prima voorgekookt zijn. En nog gratis zijn ook. Dus vroeg ik me af wat er nou echt nodig is voor een functionele website.

Om te beginnen het weten wat en wie je wilt bereiken. Een website is geen toverstaf maar een gereedschap, net zoiets als een hamer waarmee je spijkers in hout kunt slaan. Bepaal vervolgens welk soort gereedschap je nodig hebt en hoe dat er uit moet zien. Het je genoeg aan een gratis blog? Moet je uiteindelijk een grote website hebben die je moet hosten? Hoe dan ook, hou het simpel. Uiteindelijk heb je geen limousine nodig om bij de supermarkt op de hoek een kilo suiker te kopen. En, misschien wel het belangrijkste, niets is voor altijd en een website al helemaal niet. Ga er eens mee spelen.

Hoe Je Eenvoudig Verse Content Schrijft

We blijven interessant door steeds iets nieuws te doen. Nieuwe kleding, een ander kapsel, een nieuwe bril of nieuwe schoenen. En wat geldt voor onszelf geldt ook voor de content op onze website. Een website waar nooit iets gebeurt trekt geen bezoekers. Dus moet er regelmatig nieuwe, frisse content geschreven worden. Tenminste wekelijks.

De techniek.

Neem één onderwerp. Niet meer. Bedenk daar woorden bij. Een stuk of twintig, liefst meer. Laat een dag rijpen. Streep vervolgens alle woorden weg die je niet nodig hebt. Dit is een oefening in selecteren. Hou er enkele over die er echt toe doen. Drink nu een kopje thee of maak een lekkere wandeling. Kies één woord voor je eerste zinnen en maak daar associaties mee. Schrijf je eerste zinnen. Hou ze kort en nieuwsgierig makend. Maak een bruggetje naar wat je echt wilt zeggen, de inhoud van je content. Wissel de lengte van je zinnen af, speel met de klemtoon in lange zinnen en sluit af met een korte, grappige of verrassende zin. Laat je werk nog een dagje rijpen, doe de laatste correcties en publiceer je ‘home made’ content. Ondersteun met sociale media en zorg voor feedback met Google Analytics en Yoast.

De beloning van een avontuurlijke website zijn meer bezoekers, meer inkomsten en meer plezier.

Mooie Communicatie Maakt Sprakeloos

‘Mooi’ is een nietszeggend begrip in communicatieland. Tenzij ‘mooi’ werkt. Zoals bij autoreclames, couture en juwelen. Maar praten over een ‘mooi volkorenbrood’ zegt niemand iets. Vaak is deze gedachtegang een lastige hobbel bij opdrachtgevers om te nemen. Mooi is toch synoniem met aantrekkelijk, begerenswaardig, jaloersmakend. Of met status en aanzien. Ook hier als voorbeeld een gedachten experiment.Tijdens een bezoek aan de opera in Verona, opgevoerd werd de Aïda, waren er veel mooie mensen onder het publiek. Ze waren doorgaans jong, droegen bijzondere kleding, schoenen met torenhoge hakken, het haar vers van de kapper en omgeven door exotische aftershave- en parfumgeuren. Wie zich achter deze façade verborgen bleef een angstvallig geheim.

Een andere vakantie op Madeira. In een soort van kelder van een winkel die rieten gebruiksvoorwerpen verkocht zat een man. Hij vlocht manden. Niet bepaald mooi, die man, maar wel fascinerend. Hij ging volledig op in zijn werk, keek zo nu en dan omhoog naar een binnenkomende toerist maar ging vervolgens weer stug door. Hem heb ik wel onthouden. Hier stond ik oog in oog met een verhaal waar ik graag meer van had geweten. Helaas spreek ik geen woord Portugees en hij alleen maar. Schoonheid als thema in een communicatiecampagne leidt af van waar het werkelijk om gaat, het verhaal.

Ons Dagelijks Leven Is Zo Gewoon

Om half zeven gaat de wekker, om acht uur zijn we op ons werk en ’s avonds om acht uur kijken we met een bord boerenkool op schoot naar het Journaal waarna we tegen tienen voor de buis zachtjes in slaap sukkelen. Niks Mona Lisa, rode lopers in Cannes of zonsondergangen op Hawaï. Goede communicatie doorbreekt dat gewone maar dan wel op een ‘gewone’ manier. Helder, duidelijk, begrijpelijk, aantrekkelijk en bereikbaar. Wie zo kan communiceren begrijpt waar het om draait.

Communicatie Creëert Waarde

Een communicatieadviseur creëert waarde voor zijn of haar klant. Waarde toevoegen betekent verbeteren van resultaten. Zoals een website die meer bezoekers trekt, een webwinkel die meer omzet draait, een vereniging die beter contact heeft met de leden, een pedicure die ondanks de concurrenten nieuwe klanten krijgt, een maatschappelijke organisatie die meer naambekendheid krijgt of een dierenasiel dat meer dieren plaatst. Communicatie draait om wat je zegt, hoe je het zegt en of je doet wat je zegt. In onze beoordeling van gebeurtenissen kijken we meestal naar geld, naar ‘wat kost het’. We denken vaak dat iets wat duur is ook veel waarde moet hebben. En dat is dus niet zo. Neem bijvoorbeeld een diamant. Een dure edelsteen die door zijn bijzondere chemische samenstelling prachtig schittert en erg hard is. De waarde van een diamant is echter nihil. Tenzij je hem om zijn hardheid in een boor zet waarmee een gat kunt boren in het dikste beton. Nu is er waarde door de combinatie diamant en boor. Het zijn overigens wel dure boren.

Niet alles van waarde hoeft duur te zijn. Zo staan er, – niet eens van die hele mooie -, filmpjes op YouTube van Gavin Webber, een Australiër. In beeld een aanrecht, een pan melk en nog wat kleinigheden. Gavin maakt kaas. En legt uit hoe je dat thuis ook kunt doen. Wereldwijd worden de filmpjes door mensen die zelf kaas maken bekeken, op forums worden de filmpjes becommentarieerd, evenals de resultaten. Veel waarde dus en dat voor de prijs van een internet abonnement.

Waarde Toevoegen Is Waarde Kennen

Een van de klanten uit mijn beginperiode was directeur van een middelgroot installatiebedrijf ergens in Twente. Nadat ik hem van alles had gevraagd over zijn bedrijf, een rondleiding had gekregen en we verder praatten over wat er moest gebeuren sprak hij de onsterfelijke woorden: “Ach jong, maak oe nich zo druk, de mensen leest dat toch nich“. De zaak was opgericht door zijn grootvader, voortgezet door zijn vader en nu had hij het voor het zeggen. Wat kon er mis gaan? Daar had hij toch geen teksten voor nodig? De klanten kwamen toch wel. Helaas bestaat het bedrijf niet meer.

Klanten komen niet vanzelf. En als ze komen zorg er dan voor dat ze niet allemaal tegelijk komen. Dat zorgt er voor dat je niet meer kunt doen wat je hebt gezegd.

Communiceren is een delicate aangelegenheid die tijd vraagt, kennis van de waarde die je nu hebt en inzicht in de waarde die je straks wilt hebben. Soms kan een adviseur daarbij erg behulpzaam zijn.

Waarom Een Goede Tekst Verschil Maakt

Goede tekst verleidt, vermaakt en informeert. Indien gewenst zet het ook nog aan tot actie. Goede teksten vormen een geheel, zijn plezierig om te lezen en maken nieuwsgierig. Pas dan zal de lezer bereid zijn om verder te lezen.

Verleiding zorgt er voor dat de juiste lezers gaan lezen. Als ik lees dat er in het bos achter ons huis weer een Gouden Koraalzwam, een paddenstoel, te zien is laat ik me al snel verleiden tot een boswandeling. Voor mijn vrouw is dat een goed boek terwijl vrienden van ons de helft van het jaar met hun sledehonden in Zweden te vinden zijn. Een tekst die effectief wil zijn moet op het lijf geschreven zijn van de doelgroep. Het is de start van communicatie. Het bezoeken van activiteiten levert vaak zinvolle informatie op. Zoals sportwedstrijden, beurzen, de markt, musea, culturele voorstellingen maar ook een lezing geven of gastlessen verzorgen zijn manieren om ideeën op te doen. Praat met mensen, luister naar de woordkeus van de speaker en stel vragen. Zo weet je steeds beter wat er speelt in de hoofden van jouw doelgroep. En weet je dus beter waarover je moet schrijven.

Een tekst die niet vermaakt is saai, droog en onuitstaanbaar. Neem als voorbeeld de ‘Handelingen van de Tweede Kamer‘. Het zijn woordelijke verslagen van alle vergaderingen waarbij onze volksvertegenwoordigers betrokken zijn. Soms moet ik er informatie weghalen, vermaakt wordt ik er nooit. Goed geschreven teksten boeien. En als ze heel goed zijn van het begin tot het einde. Een tekst die vermaakt resoneert in het hoofd van deze lezer, vindt er herkenning en wordt gretig opgenomen.

Enkele tips om te vermaken zijn:

  • spaarzaam gebruik van humor
  • variatie in zinslengte
  • regelmatig nieuwe alinea’s
  • grappige voorbeelden

Teksten schrijven is een proces van voortschrijdend inzicht, van knippen en plakken, van bedenken en schrappen en uiteindelijk van publiceren. Als je minder geoefend bent is het laten lezen van je teksten aan anderen aan te raden. Komt er een glimlach op hun gezicht dan is je tekst geslaagd.

Het uiteindelijke doel van iedere vorm van communicatie is de lezer, luisteraar of kijker van nieuwe informatie voorzien. Waarom wordt iemand beter van jouw aanbod? Voor informatieve tekst geldt dat het nooit saai mag worden. Zie informatieve tekst als een mooi opgemaakt bord salade; een schijfje ei, plakje tomaat, stukjes sardine, snippers augurk, uitgebakken spekjes, brokjes walnoot en sliertjes wortel. En dat alles op in vinaigrette gedrenkte eikenbladsla.

Een paar regeltjes om bij na te denken als je informatieve tekst schrijft:

  • schrijf actief, geen hulpwerkwoorden, spaarzaam met bijvoeglijke naamwoorden
  • benadruk de voordelen in voorbeelden, “Uw handen…”, “Uw auto…”, Uw cavia’s…”
  • spreek de lezer rechtstreeks aan in de tegenwoordige tijd
  • gebruik zo mogelijk gebruikerservaringen
  • benadruk àlle specifieke kenmerken, milieuvriendelijk, makkelijk, gezellig, en noem praktische toepassingen

Tips Voor Je Website

Hoe vaak er bezoekers op je website komen en welke pagina’s het meest worden gelezen kun je meten met Google Analytics.  Het gebruik van SEO (zoekmachine optimalisatie) helpt je teksten zo te schrijven dat je hoger gaat scoren in zoekmachines. Mijn favoriete SEO is Yoast maar er zijn ook andere. In Word tenslotte kun je op eenvoudige manier synoniemen opvragen zodat de woorden in je teksten gevarieerd blijven.

Zo Schrijf Je Moeiteloos Een Goed Verhaal

verhaalSchrijvers vertellen verhalen, tekstschrijvers schrijven verhalen met een doel. In marketingjargon heten deze verhalen ‘story’s’. Storytelling is een belangrijk marketinggereedschap.

De Pitch

Deze Engelse term, die van oorsprong de ‘elevator pitch’ heet, is een verhaaltje van pakweg 30 seconden. De duur van een reisje met de lift. Pitchen betekent ‘uitstallen’ of ‘presenteren’. Een presentatie dus van 30 seconden.

In deze korte tijd gaat het om 3 vragen, ‘Wat Is Het’, ‘Wat Heb Je Er Aan’ en ‘Wie Zijn Wij’. Bij de derde vraag overhandig je dan een folder of je visitekaartje.

Een goede pitch schrijven, uit je hoofd te leren en te weten wanneer je hem kunt gebruiken is lastiger dan het zo lijkt. Mede doordat de pitch ondersteund moet worden door je uiterlijk, je kleding, haardracht, schoenen, nagels etc. Ook de intonatie is belangrijk. Een snel afgeraffeld verhaal werkt echt niet. Wat ook niet werkt is een gebrek aan enthousiasme.

De 7 – 38 – 55 regel van Albert Mehrabian speelt een grote rol bij een pitch. Hij onderscheidde 3 elementen binnen communicatie, 7% is taal, 38% is intonatie en 55% is lichaamstaal. Als één van deze drie niet in overeenstemming is met de rest wordt het verhaal nauwelijks geloofd. Deze cijfers worden niet door alle wetenschappers ondersteund. Wel is iedereen het er over eens dat non-verbale communicatie een belangrijke rol speelt bij het geloofwaardig overkomen.

De Geschiedenis

Als er meer tijd beschikbaar is, zeg zo’n 3 minuten, dan is de geschiedenis een prima vertelvorm. Begonnen wordt met het ontstaan van het product of het idee. Vergelijk het met een sprookje, “Er was eens…”. Leg uit wat er daarna gebeurde, benadruk de moeilijkheden en hoe die overwonnen werden en toon tenslotte de oplossing en wat daar de voordelen van zijn.

Bij de geschiedenis kan het zowel om ideeën gaan als om praktische zaken. Als het om ideeën gaat kan de beginzin luiden: “Een paar jaar geleden las ik een boek over…”, bij praktische zaken is een situatie vaak een goede start, “Tijdens een vakantie bezochten wij Monschau waar…”.

Ook een geschiedenis hoort kort te zijn dus nieuwe informatie in elke nieuwe zin, contact houden met de luisteraar, “Kunt u zich dat voorstellen?” en korte pauzes gebruiken om informatie te laten verwerken. Doe het snel maar maak er geen haastklus van. Een mooi verhaal is het resultaat van oefening; bedenken, opschrijven, voorlezen, uit je hoofd voor de spiegel, uit je hoofd voor een publiek en daarna in de praktijk op iedere plaats waar je denkt dat er potentiële klanten van je zijn.

De Presentatie

Een van de meest misbruikte gereedschappen bij storytelling is Power Point. En dat vraagt dus om een verhaal.

“Vrienden die een schitterende reis door Zuid Afrika achter de rug hadden kwamen terug met mooie verhalen. Ze waren plezierig om naar te luisteren, net zoals de wijn lekker was en de kaas romig. Helaas hadden ze ook nog wat foto’s gemaakt die we natuurlijk wilden zien. En dat was dom. Het waren er ruim 800 die ongekuist op de grootbeeld TV voorbij kwamen. Anderhalf uur later, het zal ergens in de buurt van de 418e foto geweest zijn, werd ik onwel en moest ik door mijn vrouw voorzichtig naar huis geloodst worden. De rest van de foto’s bekijken we wel een andere keer”.

Veel PPP’s (Power Point Presentaties) lijden aan euvels zoals langdradigheid, spreekteksten als digitale souffleur, onsamenhangendheid, onleesbaarheid door te veel tekst en nog zo wat zaken.

Een goede PPP is een ondersteuning van de spreker die de tekst uit zijn of haar hoofd heeft geleerd en de dia’s, bij voorkeur gevuld met infografics, gebruikt om toegevoegde waarde te geven aan de tekst. Zelf hanteer ik de norm van maximaal 12 dia’s en een presentatie van maximaal 12 minuten. Liever nog 8 – 8. En dat zonder invliegende teksten en andere kunststukjes waar het programma zo rijk aan is.

Een professioneel verhaal, goed verteld, heeft altijd genoeg aan zichzelf. Daarin zit de kracht van de verteller. Niet in speeltjes.

Waarom We Geen Taal Hebben Maar Taal Zijn

taalTaal is meer dan de kennis van het gebruik van woorden of grammatica. Wij zijn onze taal. Nauwelijks zijn we geboren of we leren van onze ouders de eerste woordjes. De taal die we gebruiken is een levenswerk. Dagelijks lezen we nieuwe woorden en horen we nieuwe uitdrukkingen die we opslaan en daarna zelf ook weer gaan gebruiken.

Dat we met taal kunnen communiceren is eigenlijk heel bijzonder. Zonder er over na te denken formuleren we zinnen, praten we met elkaar, leren we op school en kunnen we ons werk doen.

Naast woorden zijn er ook betekenissen. “Ik hou van jou”, is zo’n zin met een betekenis. We hebben geleerd die betekenissen te begrijpen en toe te passen. Van sommige betekenissen kunnen we de reikwijdte overzien, centimeter, liter of warm. Andere betekenissen zoals lichtsnelheid, radiogolven en MRI-scan gebruiken we maar daarvan kunnen we ons slechts met moeite een voorstelling maken.

Om te kunnen communiceren is taal nodig. Boos kijken is vaak duidelijk, waarom we dat doen vergt taal. Hieruit kunnen we concluderen dat taal in veel gevallen dient ter verduidelijking van een bestaande situatie. Eerst de actie, dan de taal.

Voor een communicatieadviseur zit tekst precies aan de andere kant. Tekst wordt gebruikt om een actie tot stand te brengen. Hier is het ‘eerst de taal, dan de actie’. De gewenste actie bevindt zich ergens in de toekomst. De gebruikte taal, woorden, begrippen en betekenissen brengen ons er heen. Daarom moet er vooraf altijd een doel zijn, een plan om bij dat doel te geraken en middelen om het plan uit te kunnen voeren.

Omdat we onze taal zijn, in taal denken en zelfs in taal dromen is in veel gevallen beeldend taalgebruik een goede oplossing. Een zin als “Denk niet aan een paarse olifant” roept bij veel mensen onmiddellijk het mentale beeld op van van een groot, paars dier met een slurf. Een goed gekozen beeld zegt meer dan de mooiste woorden.

Naast beelden roept taal ook emotie op. De een gaat door het lint van een scheldwoord, voor een ander is een vloek een doodzonde. Toneelspelers roepen emoties op van eenzaamheid, brengen mensen aan het lachen of zetten ze juist aan tot nadenken. Een TV-journaal brengt informatie juist zo objectief mogelijk over, in deze teksten is geen plaats voor gevoel maar gaat het uitsluitend om feiten. Taal leent zich voor veel situaties.

Kwaliteit en zo zuiver mogelijk taalgebruik zorgen er voor dat onze taal, de taal waarmee we communiceren, op een goede manier wordt gebruikt. En dat is dus mijn missie.

Alleen Goede Plannen Verdienen Goede Teksten

plannenGoede plannen gedijen bij goede communicatie, bij goede teksten. Maar wat nu als de plannen nog niet af zijn? Ook dan kan een communicatieadviseur inschakelen zinvol zijn. Om mee te sparren, als klankbord of als bewaker van het communicatiebudget.

Plannen hebben altijd twee gezichten. Het ene gezicht is dat er, ergens in de toekomst, iets beter zal gaan. Dat kan heel concreet zijn. Zoals meer klanten, hogere opbrengst of grotere naambekendheid. Of ontsnappen uit een sociale uitkering, solliciteren naar een droombaan of promotie maken. Er zijn er net zo veel plannen als er mensen zijn.

Het andere gezicht van een plan is de bestaande situatie. Mensen hechten aan wat ze hebben, in de psychologie heet deze eigenschap ‘verliesaversie’. We hebben een ingebouwde weerstand om iets te verliezen. Het liefst willen we alles hebben en houden. In extreme gevallen zie we dat bij mensen die hun huis tot de nok toe hebben volgestouwd met spulletjes. Soms halen ze zelfs de krant.

Plannen uitvoeren betekent op zoek gaan naar iets nieuws en afscheid nemen van iets ouds.

In mijn begintijd werkte is als copywriter voor een middelgroot installatiebedrijf. Toen we onze plannen ontvouwden zei de directeur, de kleinzoon van de oprichter, “Waarom moet het nu ineens allemaal anders?”. Alles zag er nog net zo als zijn grootvader het ooit bedacht had en dat veranderen kon toch echt niet. Helaas voor hem waren de tijden wel veranderd net als taal en vormgeving.

Door Nieuwe Plannen Verlaten We Onze Comfort Zone

En dat moet je willen. Wil je dat? Begin dan met het stellen van vragen. Aan mensen in je omgeving, mensen die al bereikt hebben waar jij naar toe wilt en mensen die verstand hebben van de weg. Vragen stellen is nooit dom, doen alsof je alles al weet wel.

Een andere methode is het lezen van biografieën. Op internet is veel te vinden. Wikipedia staat vol verhalen, internetkranten schrijven vaak over bekende personen en in de bibliotheek zijn veel biografieën te vinden.

Hoe meer je over een bepaald onderwerp weet, hoe makkelijker en beter je keuzes voor de toekomst kunt maken. En dan is de inzet van goede communicatie zinvol. Want goede plannen verdienen goede teksten.