Vier Manieren Om Middelmatigheid Te Vermijden

Wie kiest voor middelmatigheid kiest niet. Kiezen betekent zoeken naar iets bijzonders, iets waardevols waarin je jouw energie kwijt wilt. Een kenmerk van succesvolle ondernemers. Kiezen betekent energie, tijd en aandacht op één punt focussen en daarbij te blijven. Ook als het een keertje tegenzit. Middelmatigheid is je conformeren aan je concurrenten. Dat je genoegen neemt met het minimum. Denkt dat het toch wel niks zal worden. Op de website Quartz schrijft Drew Williams een blog (engels) met als titel “$1 is too much for most startups to spend on marketing“. Voor de meeste starters is één dollar voor marketing al teveel. En dat is jammer. Jammer voor je plan, voor je zelfvertrouwen, voor je werkplezier, voor je klanten en uiteindelijk voor je eigen portemonnee. Denk nu niet dat ik dit alleen schrijf voor jou als startende ondernemer. Heel wat ondernemingen en vooral organisaties leiden aan dit syndroom van middelmatigheid. Het past ook een beetje bij onze opvoeding en onze aard, “Doe maar gewoon, dan doe je al gek genoeg”.

Stap Voor Stap

Iedere onderneming begint met een eerste stap. Een succesvolle onderneming begint met een forse stap. Een stap die goed is voorbereid, waar over is nagedacht, die een doel heeft en een planning om bij dat doel te komen. Goede voorbereiding, goede afspraken met jezelf  en een duidelijk doel brengen je waar je wezen wilt. Vergelijk het met een vakantie. Stel je wilt naar Arbois, een leuk stadje in de Jura en de geboorteplaats van Louis Pasteur, de uitvinder van de pasteurisatie techniek. Dat is je doel. Je wilt er twee weken kamperen op camping ‘Les Vignes‘.  Vervolgens komen er vragen op als ‘hoe kom ik daar’, ‘wat neem ik mee’, ‘wanneer wil ik er aankomen’ en ‘wat mag het kosten’. Stap voor stap bedenk je wat er nodig is. Zo werkt ondernemen ook. En communiceren ook. Zo kom je uiteindelijk bij je doel.

Goede Communicatie Vermijdt Middelmatigheid

Als communicatieadviseur is vooruitdenken mijn belangrijkste bezigheid. Waar willen mijn klanten heen, wat hebben ze daar voor nodig, wanneer willen ze daar aankomen en wat gaat het opbrengen. Door de doelen net iets hoger te stellen, de deadlines net iets korter en de opbrengst net iets meer ontstaat er een vorm van noodzaak, van urgentie. Waardoor middelmatigheid geen kans krijgt. De kans op succes toeneemt. Het eindresultaat beter kan worden dan verwacht.

Een goed communicatieplan is daarbij een waardevol hulpmiddel.

Vijf Tips Om Klanten Te Werven

klanten Het krijgen en houden van klanten is een belangrijke taak voor iedere ondernemer. Zij zijn het die jouw salaris gaan betalen. Klanten zijn dus belangrijk genoeg om goed over na te denken.

Wie Is Jouw Klant?

En dan niet gelijk zeggen ‘iedereen’ want dat kan niet. Een klant is een specifiek iemand die bereid is om geld neer te tellen voor jouw dienst of product. Niet iedereen die er het geld voor heeft koopt een Rolls Royce. Niet iedereen heeft behoefte aan een personal coach en niet iedereen bezoekt regelmatig een dure kapper. Mensen hebben een oneindige hoeveelheid behoeften, enkele daarvan hebben behoefte aan jouw aanbod.

Wie zijn dat? Of, nog specifieker, wie is dat?

Heeft Jouw Klant Geld?

Ook al zal iemand precies vallen binnen de criteria van ‘jouw klant’, als hij of zij geen geld heeft wordt jouw salaris niet betaald.

Heeft jouw klant geen geld? Dan zul je een andere klant moeten zoeken. Terug dus naar tip één.

Zoek Contact

Het is gelukt.

Jij hebt een helder profiel van jouw potentiële klant die geld heeft. En je hebt een aanbod dat interessant voor die klant kan zijn.

Dat is al een sterke start van je onderneming. Nu is het de kunst om contact te zoeken met die klanten.

Daarvoor zijn verschillende methoden.

‘Schieten met hagel’ is zo’n manier. Een krantenadvertentie bijvoorbeeld. In een landelijk dagblad, 13 weken, 1 plaatsing per week. Dat kost een paar cent maar je bereikt er veel mensen mee. Helaas niet handig als je lokaal of regionaal klanten zoekt, dan is de regionale krant of het huis-aan-huis blad een betere optie.

Ook een website valt onder deze methode, het levert je zelfs wereldwijd publiek op. Maar dan wel als je een mooie, heldere website hebt zonder taalfouten, overzichtelijk ingedeeld en goed bijgehouden. Met de mogelijkheid dat bezoekers zich via de website kunnen abonneren op jouw nieuwsbrief. Die wekelijks verschijnt, vol nieuwtjes en wetenswaardigheden.

Je ziet, ook aan een website zit werk vast. Zoals het maken en bijhouden van die nieuwsbrief.

De abonnees van jouw nieuwsbrief, waarvan je het e-mail adres nu hebt, vormen jouw potentiële klanten. Verwen ze regelmatig met aanbiedingen, met nieuwtjes en wat je meer voor aardigs kunt bedenken.

De beste marketing is nog steeds face-to-face. Gewoon een goed gesprek dus. Ga er op uit.

Waar bevinden jouw klanten zich? Op het sportveld? Bij wedstrijden teckel rennen? In een tuincentrum? Deel brochures uit, stel vragen, geef oplossingen en noteer namen. Kortom, beweeg je. Hoe meer je beweegt, hoe meer mensen je ontmoet, hoe groter de kans op een contact met een betalende klant die van jouw diensten gebruik wil maken. Ondernemen is geen acht-tot-vijf activiteit. Dat is het privilege van werknemers.

Gebruik Je Klanten

Stel je bestaande klanten vragen. Vraag of ze tevreden zijn en vraag daarna of ze iemand kennen die ook klant wil worden. Gelukt? Dan is dat natuurlijk een mooie fles wijn waard die je persoonlijk brengt. Klanten zijn een goede ingang om te netwerken. En tevreden klanten zijn de beste.

Trek een deel van je werkweek uit om bestaande klanten op te bellen. Met een nieuwtje, een aanbieding of de vraag of ze nog tevreden zijn als je een duurzaam product levert. Relatiebeheer is een vaak onderschatte kant van marketing.

Kennen en gekend worden, het zijn de sleutelwoorden voor een actief netwerk.

Klanten Kosten Tijd

Regelmatig ontmoet ik startende ondernemers die denken dat alles vanzelf gaat.

Dat is dus niet zo.

Klanten werven en houden is een activiteit. Net als communiceren, je boekhouding bijhouden, je voorraad op peil houden en je kennis up to date houden.

Ondernemen is leuk voor mensen die het ook echt leuk vinden, er enthousiast over zijn en er gelukkig van worden als ze scoren.

Een nieuwe klant binnenhalen die er blij van wordt dat jij een probleem voor hem hebt oplost is misschien wel het leukst.

Zo Schrijf Je Moeiteloos Een Goed Verhaal

verhaalSchrijvers vertellen verhalen, tekstschrijvers schrijven verhalen met een doel. In marketingjargon heten deze verhalen ‘story’s’. Storytelling is een belangrijk marketinggereedschap.

De Pitch

Deze Engelse term, die van oorsprong de ‘elevator pitch’ heet, is een verhaaltje van pakweg 30 seconden. De duur van een reisje met de lift. Pitchen betekent ‘uitstallen’ of ‘presenteren’. Een presentatie dus van 30 seconden.

In deze korte tijd gaat het om 3 vragen, ‘Wat Is Het’, ‘Wat Heb Je Er Aan’ en ‘Wie Zijn Wij’. Bij de derde vraag overhandig je dan een folder of je visitekaartje.

Een goede pitch schrijven, uit je hoofd te leren en te weten wanneer je hem kunt gebruiken is lastiger dan het zo lijkt. Mede doordat de pitch ondersteund moet worden door je uiterlijk, je kleding, haardracht, schoenen, nagels etc. Ook de intonatie is belangrijk. Een snel afgeraffeld verhaal werkt echt niet. Wat ook niet werkt is een gebrek aan enthousiasme.

De 7 – 38 – 55 regel van Albert Mehrabian speelt een grote rol bij een pitch. Hij onderscheidde 3 elementen binnen communicatie, 7% is taal, 38% is intonatie en 55% is lichaamstaal. Als één van deze drie niet in overeenstemming is met de rest wordt het verhaal nauwelijks geloofd. Deze cijfers worden niet door alle wetenschappers ondersteund. Wel is iedereen het er over eens dat non-verbale communicatie een belangrijke rol speelt bij het geloofwaardig overkomen.

De Geschiedenis

Als er meer tijd beschikbaar is, zeg zo’n 3 minuten, dan is de geschiedenis een prima vertelvorm. Begonnen wordt met het ontstaan van het product of het idee. Vergelijk het met een sprookje, “Er was eens…”. Leg uit wat er daarna gebeurde, benadruk de moeilijkheden en hoe die overwonnen werden en toon tenslotte de oplossing en wat daar de voordelen van zijn.

Bij de geschiedenis kan het zowel om ideeën gaan als om praktische zaken. Als het om ideeën gaat kan de beginzin luiden: “Een paar jaar geleden las ik een boek over…”, bij praktische zaken is een situatie vaak een goede start, “Tijdens een vakantie bezochten wij Monschau waar…”.

Ook een geschiedenis hoort kort te zijn dus nieuwe informatie in elke nieuwe zin, contact houden met de luisteraar, “Kunt u zich dat voorstellen?” en korte pauzes gebruiken om informatie te laten verwerken. Doe het snel maar maak er geen haastklus van. Een mooi verhaal is het resultaat van oefening; bedenken, opschrijven, voorlezen, uit je hoofd voor de spiegel, uit je hoofd voor een publiek en daarna in de praktijk op iedere plaats waar je denkt dat er potentiële klanten van je zijn.

De Presentatie

Een van de meest misbruikte gereedschappen bij storytelling is Power Point. En dat vraagt dus om een verhaal.

“Vrienden die een schitterende reis door Zuid Afrika achter de rug hadden kwamen terug met mooie verhalen. Ze waren plezierig om naar te luisteren, net zoals de wijn lekker was en de kaas romig. Helaas hadden ze ook nog wat foto’s gemaakt die we natuurlijk wilden zien. En dat was dom. Het waren er ruim 800 die ongekuist op de grootbeeld TV voorbij kwamen. Anderhalf uur later, het zal ergens in de buurt van de 418e foto geweest zijn, werd ik onwel en moest ik door mijn vrouw voorzichtig naar huis geloodst worden. De rest van de foto’s bekijken we wel een andere keer”.

Veel PPP’s (Power Point Presentaties) lijden aan euvels zoals langdradigheid, spreekteksten als digitale souffleur, onsamenhangendheid, onleesbaarheid door te veel tekst en nog zo wat zaken.

Een goede PPP is een ondersteuning van de spreker die de tekst uit zijn of haar hoofd heeft geleerd en de dia’s, bij voorkeur gevuld met infografics, gebruikt om toegevoegde waarde te geven aan de tekst. Zelf hanteer ik de norm van maximaal 12 dia’s en een presentatie van maximaal 12 minuten. Liever nog 8 – 8. En dat zonder invliegende teksten en andere kunststukjes waar het programma zo rijk aan is.

Een professioneel verhaal, goed verteld, heeft altijd genoeg aan zichzelf. Daarin zit de kracht van de verteller. Niet in speeltjes.